Naukowcy wypełnili martwego delfina, aby symulować seks waleni

Kategorie: 

youtube.com

Ciężko jest zbadać, jak delfiny i inne walenie uprawiają seks na wolności. Żyją one w oceanie, często z dala od brzegu, gdzie badacze nie mogą z łatwością obozować i obserwować ich w krytycznym momencie.

 



„Istnieje bardzo niewiele badań dotyczących zachowania godowego waleni z powodu tych wyzwań" - powiedziała Dara Orbach, doktor habilitowany z Dalhousie University. „Ale ja wykonłam kilka z nich, więc mogę dużo powiedzieć n ten temat."



Orbach, ekspert od morfologii i biomechaniki narządów płciowych waleni, odkryła niezwykły sposób badania płci delfinów. Ona i jej zespół uzyskali układy rozrodcze trzech gatunków waleni (delfinów butlonosych, pospolitych i morświnów) oraz fok pospolitych. Następnie wpompowywali w penisy martwych zwierząt roztwór soli fizjologicznej, aby je wyprostować. Potem umieszczali je w pochwach i wykonali skany tomograficzne, aby uzyskać dogłębne spojrzenie na to, co dzieje się, kiedy te zwierzęta uprawiają seks.



„Pompowaliśmy roztwór soli z beczki pod ciśnieniem do tych penisów, aby napełnić je płynem i symulować erekcję" - powiedziała Orbach. Sztywne penisy zwierząt zostały utrwalone w roztworze na bazie formaldehydu, aby nie utraciły kształtu przed wprowadzeniem do pochwy. Wyniki badań przeprowadzonych przez Orbach, Dianę Kelly, Mauricio Solano i Patricię Brennan zostały opublikowane w Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.



Najtrudniejszą częścią, wyjaśniła Orbach, było pobieranie próbek. Naukowcy mieli do czynienia z dorosłymi zwierzętami. Wszystkie zmarły z przyczyn naturalnych i znaleziono je w USA. Ich ciała zostały zamrożone w ciągu 24 godzin od śmierci i wysłane do laboratorium Orbach. Próbki musiały być w nienagannym stanie, aby było można przeprowadzić eksperymenty. Można pomyśleć, że pchanie penisa do pochwy to nic takiego, ale biomechanika płci jest w rzeczywistości dość złożona.



„Uzyskaliśmy wiedzę na temat tego, które cechy męskich i żeńskich narządów płciowych wchodzą w interakcje i jak te interakcje wpływają na płodność" – tłumaczy Orbach. „Wieloryby, delfiny i morświny znane są z „niezwykłych fałdów pochwowych, spiral i wgłębień. Rozmiar narządów waleni jest również „dość zmienny”. Morświn ma penisa długości mojego przedramienia, podczas gdy u delfina pospolitego osiąga wielkość ludzkiej dłoni”. (W badaniach wykorzystano jedną samicę i jednego samca każdego gatunku). „W badaniu wykorzystaliśmy części żeńskie, w tym otwór pochwy, łechtaczkę, szyjkę macicy i jajniki. Od samców  wzięliśmy penisa i cały wał do kości miednicy wraz z mięśniami”.



Badacze wykonali odlewy pochwy zwierząt za pomocą silikonu, a następnie włożyli napompowane penisy do właściwej pochwy. Penis i pochwa zostały złączone w symulowanej kopulacji, a cały układ został zachowany dzięki roztworowi formaldehydu. Naukowcy wykorzystali tomografię komputerową, aby obserwować tkanki. Wykonali również trójwymiarowe modele penisów i wagin, którymi mogli manipulować i przeglądać na komputerze.



Według Orbach stopień koewolucji, jaki wykazują walenie, jest zdumiewający. U delfinów pospolitych i fok w pochwie nie ma fizycznych przeszkód utrudniających penetrację. Inaczej jest u morświnów i delfinów butlonosych. Tam fałdy pochwy wydają się uniemożliwiać penisowi przenikanie zbyt głęboko w niektórych przypadkach, co być może napędza koewulację niezwykle złożonych genitaliów. Pompowanie penisów delfinów solą fizjologiczną może wydawać się dziwne, ale zrozumienie, w jaki sposób zwierzęta się rozmnażają, może mieć istotne znaczenie dla zachowania gatunków. Naukowcy próbujący zrozumieć zawiłości otaczającego nas świata, w tym sposób uprawiania seksu przez delfiny.

Ocena: 

Nie ma jeszcze ocen



Skomentuj