Migotanie świetlików odpycha nietoperze

Kategorie: 

youtube.com

Świetliki wykorzystują swoją bioluminescencję nie tylko do znalezienia partnera, ale także do ucieczki przed drapieżnikami. Biolodzy mogli to zrozumieć dzięki eksperymentom z polowaniem na nietoperze, nakręconym kamerą o dużej prędkości. Wyniki opublikowano w czasopiśmie Science Advances.

 



Naukowcy od dawna udowodnili, że owady używają blasku, aby szukać partnerów seksualnych. Jednocześnie od dawna przyjmuje się, że świetliki mogą wykorzystywać bioluminescencję do innych celów, na przykład, aby dać sygnał drapieżnikom. Uważa się, że taki sygnał może ostrzec wrogów świetlików o bezsmaku owada, jak jasne zabarwienie niektórych trujących zwierząt, takich jak żaby i gąsienice.



Aby sprawdzić tę hipotezę, naukowcy z University of Idaho w Boise (USA) obserwowali polowanie mroczka brunatnego Eptesicus Fuscus, który w naturze nigdy nie chwytał świetlików. Drapieżniki atakowały owady, ale ich smak sprawiał, że nietoperze wypluwały zdobycz. Po kilku próbach latające ssaki nauczyły się unikać świetlików, nawet pomimo niezbyt bystrego wzroku. Następnie powtórzono eksperyment z tymi samymi nietoperzami i pomalowanymi insektami, które nie mogły już świecić. W rezultacie około 40% świetlików zostało zjedzonych, mimo że zwyczajnie były wcześniej odrzucane przez mroczki.



Naukowcy przeprowadzili kolejną serię eksperymentów, naruszając inną charakterystyczną cechę świetlików - lot wzdłuż określonych trajektorii. Autorzy przywiązywali owady do linii, aby te nie mogły latać w zwykły sposób. W rezultacie, w niektórych przypadkach nietoperze ponownie zaczęły próbować je jeść, chociaż wcześniej nie konsumowały świetlików.



Biolodzy dodają, że świetliki potrafią świecić nawet w stadium larwalnym, co nie ma sensu w kontekście wyboru partnera. Na podstawie wszystkich otrzymanych danych, autorzy są skłonni do hipotezy, że światło pojawiło się najpierw jako środek odstraszania drapieżników, a dopiero w drugiej kolejności używane jest do poszukiwania partnera.
 

Ocena: 

Nie ma jeszcze ocen



Skomentuj