Lipiec 2020

W Stanach Zjednoczonych opracowano nowy odkażacz do rąk z kukurydzy oparty na etanolu

Na Uniwersytecie Missouri w Mizzou Asphalt Paving and Innovation Laboratory Bill Battlar zazwyczaj kieruje zespołem badawczym, który opracowuje innowacyjne sposoby budowania lepszych dróg i mocniejszych mostów. Jednak niedawno odnowił swoje laboratorium, aby produkować również środek do dezynfekcji rąk na bazie etanolu z kukurydzy do użytku podczas pandemii COVID-19, aby pomóc zwiększyć popyt na ten produkt.

 

 

Charakterystyczną cechą nowego środka do dezynfekcji rąk jest jego etanolowa baza. Etanol to odnawialne źródło energii pochodzenia roślinnego, które jest często mieszane z benzyną do pojazdów. W Stanach Zjednoczonych pochodzi głównie z kukurydzy.

 

Stowarzyszenie Missouri Corn Growers Association pomogło zespołowi naukowców połączyć się z biorafineriami w celu produkcji etanolu. Kierownik badania stwierdził, że środek do dezynfekcji rąk jest chemicznie podobny do tego, który jest używany do tankowania pojazdów, z jedną istotną różnicą.

 

Nowy chemicznie środek antyseptyczny jest jak produkt alkoholowy. Jednak przeszedł dalszą destylację i filtrację do jeszcze czystszej postaci. Ten czysty etanol musi być zgodny z surową formułą środka do dezynfekcji rąk FDA.

 

Autor badania stwierdził, że jego rozwój pozwoliłby wyprodukować „setki galonów dziennie", ale ostatnio pojawiły się trudności w uzyskaniu pojemników na ich produkt, ponieważ wiele rozmiarów jest obecnie wyczerpanych. A potem zespół naukowców zaczął szukać wyjścia z sytuacji.

 

Ostatnim pomysłem, który jest w fazie testów, jest zmiana przeznaczenia dużych dzbanów chłodzonych wodą i wyposażenie ich w pokrywki z pompką. Można je umieszczać przy wejściach do budynków i wykorzystywać do obsługi obiektów i grup o dużych potrzebach dezynfekcyjnych.

 

Oprócz bazy etanolowo-alkoholowej, środek do dezynfekcji rąk zawiera niewielkie ilości denaturatu i nadtlenku wodoru, aby był bezpieczny i skuteczny, a także glicerynę i wodę destylowaną, aby uniknąć wysuszenia rąk.

 




W Brazylii ludzie wykorzystują kormorany do połowu dużych ryb

Brazylijczycy zainscenizowali spektakularne łowienie kormoranów, a właściwie ryb.

 

 

Niezwykłe łowisko, w którym brało udział kilkadziesiąt kormoranów, zostało zdominowane przez ludzi w połowie lipca na brazylijskiej rzece.

 

Miejscowi od dawna używają rybaków wodnych jako pomocników podczas połowów. Według autora nagrania, jeśli ptak złapie małą rybkę, to swobodnie ją połknie. Większy połów trafia jednak do ludzi, którzy za pomocą sieci łapią kormorany i siłą pozbawiają je zdobyczy.

 




Gigantyczny rekin staranował łódź w Australii

Ojciec i syn byli w szoku, gdy dotarło do nich, że „wielki biały rekin” staranował ich łódź, co widać na załączonym nagraniu.

 

 

Upiorne spotkanie miało miejsce na Tasmanii w Australii i zostało zarejestrowane przez dzielnego ojca Jamesa Vinara, który powiedział ABC Hobart, że zwierzę morskie mierzyło co najmniej cztery metry długości.

 

Na filmie mężczyzna upada na podłogę, a łódź gwałtownie dostaje wibracji. Człowiek krzyczy przerażony.

 

„Co to było?" - woła ktoś inny.

 

Potem motorówka zaczyna przyspieszać, gdy nagle coś, co wygląda jak gigantyczna płetwa ogonowa, przebija się przez fale i znika w ułamku sekundy.

 




W Ekwadorze odkryto nowy gatunek sowy kanibala, która żyła 40 tysięcy lat temu

Skamieniałe szczątki stworzenia znaleziono w zestalonym popiele wulkanicznym w ekwadorskich Andach na wysokości 2,8 tysiąca metrów nad poziomem morza. Według naukowców 40 tysięcy lat temu istniało tam pustkowie.

 

 

Informacje na ten temat publikuje agencja popularyzująca naukę z Uniwersytetu Mathans CTyS-UNLaM.


„Naukowcy z Argentyny i Ekwadoru wprowadzili nowy gatunek sów, które żywiły się różnymi ssakami i ptakami, w szczególności mniejszymi sówkami” - czytamy w raporcie.

 

Rozpiętość skrzydeł przekraczała półtora metra, a sowa miała około 70 centymetrów wysokości, jej nogi były długie i cienkie, co było przydatne do łapania zdobyczy.


Skamieniałe szczątki stworzenia znaleziono w zestalonym popiele wulkanicznym w ekwadorskich Andach na wysokości 2,8 tysiąca metrów nad poziomem morza.


W jaskini znaleziono szczątki szczurów, królików i ptaków, co wskazywało, że zwierzęta te stały się ofiarą większego drapieżnika. Wśród skamieniałości znaleziono kości należące do trzech gatunków sów, które przetrwały do dziś, czwarta należała do nowego gigantycznego gatunku, który naukowcy nazwali Asio ecuadoriensis.


Dlaczego ten ptak zniknął z powierzchni ziemi? Nie wiadomo, ale być może przyczyną jego wyginięcia była zmiana klimatu, która doprowadziła do śmierci wielu dużych ssaków.

 




Psy służbowe wykazały się niezwykłą skutecznością podczas rozpraszania demonstracji

Konfrontacja funkcjonariuszy organów ścigania z wściekłym tłumem została zarejestrowana rzekomo przez uczestnika starć w RPA.

 


Miejscowi bandyci, rzucając kamieniami i innymi przedmiotami gospodarstwa domowego w policję, byli zmuszeni powstrzymać swój zapał, gdy psy służbowe ruszyły przeciwko nim.


Protestujący musieli ustąpić przed kilkoma zwierzętami, po czym policja ponownie zwarła szeregi i schowała się za osłonami.

 




Wpływ medytacji na zdrowie serca

Wynik był zachęcający, choć nie do końca trafny. Naukowcy spekulowali kilka lat temu, że medytacja ma korzystny wpływ na układ sercowo - naczyniowy. Grupa amerykańskich lekarzy kierowana przez dr Chaikrita Kittanavongę próbowała dostarczyć dowodów na te przypuszczenia i przeprowadziła badanie, wykorzystując dane z ankiet ponad 61 tys. mieszkańców USA, z których prawie 6 tys., czyli około 10%, praktykowało medytację w takiej czy innej formie.

 

 

 

W rezultacie okazało się, że te sześć tysięcy medytujących cierpiało znacznie mniej z powodu wysokiego ciśnienia krwi i poziomu cholesterolu, cukrzycy, udarów i choroby wieńcowej. Co więcej, w tym drugim przypadku różnica między dwiema grupami była prawie dwukrotnie większa, a dla innych chorób ryzyko dla medytujących było o 14 - 35% niższe.

 

Naukowcy wzięli również pod uwagę inne czynniki wpływające na stan układu sercowo-naczyniowego, tj. wiek, płeć, palenie tytoniu, otyłość, ale nawet po tym efekt medytacji pozostał więcej niż zauważalny.

 

„Wierzę w medytację, ponieważ daje nam ona poczucie spokoju, zmniejsza stres i prowadzi do poprawy stanu emocjonalnego” - mówi dr Kittanavong.

 

Jednak pomimo całej swojej wiary w medytację, autorzy przyznają, że ich badania mają pewne wady. W szczególności wykorzystane dane nie zawierały informacji o tym, jaką konkretną metodę medytacji, jak często i jak długo badani ćwiczyli.

 

Dlatego jest prawdopodobne, że niektóre metody mogą działać lepiej na układ sercowo - naczyniowy niż inne i możliwe jest, że częstsza i dłuższa medytacja jest bardziej korzystna. Ponadto autorzy badania do tej pory mówią jedynie o możliwych pozytywnych skutkach medytacji, wychodząc np. z założenia, że osoby zdrowsze częściej uprawiają tę czynność niż osoby, które już cierpią na choroby układu krążenia. „Potrzebne są bardziej poważne badania kliniczne, aby określić korzyści płynące z medytacji” -  powiedział Kittanavong.

 




Z przerażonej kobry wysypały się jajka

W indyjskim stanie Tamil Nadu przestraszona kobra zwymiotowała siedem kurzych jaj.

 


Gad został odkryty przez rolnika, którego zaintrygował hałas, dochodzący z klatek z kurczakami. Gospodarz, aby pozbyć się intruza, musiał wezwać profesjonalnego łapacza węży.


Kiedy specjalistka podniosła kobrę za ogon, wypadły z niej jaja, które wcześniej udało się jej połknąć. Kobrze zwrócono wolność, usuwając ją z kurnika.


Kobry indyjskie mają od półtora do dwóch metrów długości. Ich trucizna zawiera substancje uszkadzające układ nerwowy i jest niebezpieczna dla ludzi. Dziewięć procent osób ukąszonych przez węża okularowego umiera nawet po zażyciu antidotum.


Należy zauważyć, że węże często zwracają zdobycz w niebezpiecznych sytuacjach. W 2019 roku informowano, że w indyjskim stanie Orissa kobra o długości 1,2 metra połknęła inną dziewięciocentymetrową kobrę. Kiedy łapacz węży chwycił ją za ogon, przestraszony gad zwrócił swoją ofiarę.

 




Kajakarz spływający rzeką omal nie padł ofiarą aligatora w USA

Miłośnik mocnych wrażeń Peter Joyce, podróżujący swoim kajakiem po rzece Wakkamaw (Karolina Północna w USA), zwrócił uwagę drapieżnika, który go zaatakował. W chwili, gdy krokodyl rzucił się na łódź turysty, trafił w obiektyw kamery przymocowanej do pianki podróżnika.

 

 

Amerykanin miał szczęście i nie został ranny. Przeżył straszne chwile w swoim życiu, kiedy potężny gad prawie przewrócił jego kajak.

 

„Wydawało mi się, że usłyszałem plusk ryby wyskakującej z lewej strony ode mnie, ale okazało się, że to nie była ryba. Około metra od kajaka zobaczyłem głowę aligatora, po czym nie miałem czasu zareagować na atak. Gdyby nie drzewo, moja łódź wywróciłaby się i stałbym się ofiarą drapieżnika. Zaatakował mnie z odległości około 6 metrów i zdecydowanie zmusiło mnie to do przemyślenia możliwości aligatorów”- powiedział Peter Joyce w rozmowie z lokalnymi mediami.

 




Wierny wielbłąd uciekł od nowego gospodarza i przeszedł sto kilometrów, aby powrócić do starych właścicieli

W ubiegłym roku właściciel farmy wielbłądów położonej w pobliżu miasta Bayan Nur (region autonomiczny Mongolii Wewnętrznej, Chiny) sprzedał jednego ze swoich podopiecznych, który został zabrany sto kilometrów od jego domu.

 


Według doniesień medialnych, 27 czerwca br. wierna bestia uciekła z nowego domu i poszła szukać byłych właścicieli. Po dziesięciu dniach jeden z pasterzy zauważył rannego wielbłąda, który pokonał około stu kilometrów, przedzierając się przez płoty i ruchliwe drogi.


Pasterz pomógł wiernemu zwierzęciu zjednoczyć się ze starymi właścicielami. Później para sprzedająca wielbłąda skontaktowała się z kupującym i wysłała mu inną garbatą bestię.


Szczęśliwych właścicieli oddanego zwierzęcia można zobaczyć w wzruszającym filmie, kiedy tradycyjny mongolski ceremonialny szal jest przywiązany do szyi wielbłąda, co oznacza, że zwierzę stało się częścią rodziny.


Właściciele wielbłąda powiedzieli chińskim mediom, że nie planują się z nim rozstać i pozwolą mu swobodnie wędrować po okolicy.

 




Kondor andyjski może przelecieć do 160 km bez jednego machnięcia skrzydłem

Największy na świecie latający ptak macha skrzydłami tylko 1% całkowitego czasu lotu. Takie są wyniki najnowszego badania, które rzuca światło na to, jak skutecznie kondor może kontrolować przepływ powietrza, aby pozostawać w powietrzu przez wiele godzin i nie marnować energii.

 

 

Rozpiętość skrzydeł kondora andyjskiego osiąga 3 metry. Ptak waży 15 kg, co czyni go najcięższym latającym ptakiem na świecie. Po raz pierwszy naukowcom udało się podłączyć sprzęt rejestrujący do ośmiu kondorów mieszkających w Patagonii, aby rejestrować każdą płaszczyznę skrzydeł przez ponad 250 godzin lotu. Niesamowicie okazało się, że ptaki te machają skrzydłami nie więcej niż 1% całkowitego czasu lotu, głównie podczas startu. Jeden ptak spędził w powietrzu ponad 5 godzin i pokonał prawie 160 km bez jednego machnięcia skrzydłami!

 

„Kondory to wyjątkowi piloci, ale jak dotąd nie podejrzewaliśmy, że mogą być tak fajni!” – zachwyca się odkryciem profesor Emily Shepard, biolog z University of Swansea (Walia).

 

Dla ptaków niebo nie jest pustą przestrzenią, ale wręcz przeciwnie. To krajobraz pełen niewidzialnych zdarzeń, tj. podmuchy wiatru, strumienie ciepłego, wznoszącego się powietrza i powietrza dochodzącego z kolizji z różnymi przeszkodami, na przykład z górami. Zdolność kontrolowania przepływu powietrza pozwala niektórym ptakom pokonywać duże odległości przy minimalnym zużyciu własnej energii za pomocą trzepoczących skrzydeł.

 

Naukowcy badający latające zwierzęta rozróżniają dwa rodzaje lotów, tj. latanie z trzepoczącym skrzydłem i szybowanie. Poprzednie badania wykazały, że na przykład bociany białe i rybołów trzepoczą skrzydłami odpowiednio do 17% i 25% całkowitego czasu lotu. Według Sergio Lambertucciego, biologa z Comaue National University (Argentyna), unoszenie się ma kluczowe znaczenie dla andyjskiego kondora, który żywi się padliną. Ten styl życia wymaga wielu godzin lotu w poszukiwaniu jedzenia w górach.

 

Rejestratory montowane na kondorze zostały zaprogramowane tak, aby odłączały się tydzień po użyciu. Jednocześnie ich utrzymanie przy stworzeniu nie było łatwe. Czasami urządzenia znajdowały się w gnieździe na górskich skałach gdzieś w sercu Andów, a naukowcom zajmowało kilka dni, aby się tam dostać i zdobyć cenne informacje.